Многопятнистый синодонтис или сом-кукушка обладает не только оригинальным названием, но также привлекательной внешностью и миролюбивым характером.116

Тело этой рыбки коренастое, немного вытянутое в длину и сжатое по бокам. Нижний рот синодонтиса имеет три пары усов. Рыбка окрашена в светло-желтый цвет с многочисленными черными пятнами, разбросанными по всему телу и голове. Задняя часть плавников имеет бело-голубую окраску.

В молодом возрасте сом-кукушка является стайной рыбкой, однако взрослые особи территориальные, иногда склонны к внутривидовой агрессии. Половой зрелости эти рыбки достигают в возрасте 2 лет. Синодонтис совместим с более крупными видами рыб (например, с африканскими цихлидами), более мелкие соседи могут восприниматься как корм.